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Scozia | Ferrara


ASMN I.C.102 F 62r Invenit se Augustinus (1° resp.)Henry Hargreaves

Fragments from Scotland of the «Acta» of a general chapter,

«Archivum Fratrum Praedicatorum» 61 (1991) 127-130.

■  Aberdeen, Univ. Libr. π 0919 Fra 13  ■


E. Panella, Frammenti del capitolo generale Ferrara 1494, AFP 61 (1991) 131-135.

  due contributi decisamente complementari 

Historians of the Dominican Order, especially those engaged in completing the record of the Acta of General Chapters, should be interested in certain paper manuscript fragments in Aberdeen University Library, now given the press-mark π 0919 Fra 13, which avere extracted from the binding some twenty years ago when one of the books formerly belonging to William Hay, Principal of King's College 1538-1542, was rebound. At what time the binding then removed was fitted, and where, is not known, but the likelihood is that it was dove locally. The fragments, now mounted on 22 pages in a cardboard cover, range in size from virtually a full page with a stub of its conjugate (194 x 158 mm) down to the merest scraps (50 x 20 mm). The smallest pieces are impossible to place and are ignored here, but enough of the major pieces remain to give a clear picture of what was regarded as waste paper suitable for packing. The following can be distinguished:

(1) The full pages 6 and 7, and the major fragments 12 and 14 i are from two sheets, the innermost and next to outermost, of a four-sheet quire that contained in fifteenth-century handwriting the Latin life of St Serf (Vita Servani), of which only one other manuscript is known, Dublin, Archbishop Marsh's Library MS Z 4.5.5. The Vita han been printed twice (Chronicles of the Picts and Scots, ed. W. F. SKENE, Edinburgh 1867, 412-420; Pinkerton's Lives of the Scottish Saints, rev. and enlarged W. M. METCALFE, Paisley 1889, II, 119-128), and the text of this fragmentary copy is very close to the known one. It is not an important work; the Oxford Dictionary of Saints describes it, justly, as "a farrago of wild impossibilities". But since the reputation of St Serf was highly localised, within the old kingdom of Fife, between the rivers Forth and Tay on the east coast of Scotland, its presente amongst the waste paper reinforces the probability that this was from a local, a Scottish, source.

(2) Pages 1 and 3, full pages, and the major fragments pp. 10, 11, 17 i and 18 i are the remains of three sheets of a foursheet quire, the two outermost and the innermost, in again a fifteenth-century hand, though not that of the Vita; there is, indeed, no reason to assume that the quires were from the same original book. This quire contained the Constitution of the Dominican Order; pretty well the full text of the following chapters in G. R. Galbraith's edition (The Constitution of the Dominican Order, Manchester 1925, 203-253) is preserved: Introduction, I, beginning of II, end XIII-XVII, end XVIII but no XIX, XX; Secunda Distinctio I, II: and enough of line-beginnings or line-endings of IV, V, VI, VII and VIII to show that they were included. Apart from the absence of XIX, the only possibly significant difference from Galbraith's text to a layman's eye seems to be an addition to or reordering of the material relating to the offence of falsifying the letters or seal of an official at the end of XX.

(3) Pages 4 and 5, and 13 with a stub of 8, are more damaged than the others so far referred to, and this is unfortunate since they clearly contained the Acta of a General Chapter. Page 4 r is full of denunciationes, though the heading has gone; the headings of approbationes, acceptationes, declarationes and commissiones all occur on p. 4 v; the formula which begins the commissiones is very similar to those of the chapters of 1481, 1498, 1507, 1508 etc.:

Committimus reverendissimo magistro ordinis omnem nostram auctoritatem & facultatem addendi, diminuendi & commutandi prout sua reverendissima paternitas iudicaverit expedire, omnem eiusdem sententiam (?) approbantes, et volumus ut simplici verbo...

The handwriting, which is not the same as that of the Constitution, has been dated by Dr Grant Simpson, the authority on medieval Scottish palaeography, as probably about 1480-1510.

The transcription and historical analysis of the whole text are beyond my own capacity; the purpose of this note is simply to bring the manuscript to the attention of others more experienced. But as a specimen, the full text of the section of acceptationes reads:

Item in primis acceptamus locum oboli provincie regni in conventum, cui damus in priorem fratrem Nicholaum de oboli. Item acceptamus locum aquini provincie regni in conventum, cui damus in priorem magistrum Paulum de broco. Item acceptamus loca sancti andree de cupro & sancto monano in provincia scocie ut membra ordinis.

When I submitted this specimen to Fr Simon Tugwell of Blackfriars, Oxford, he was kind enough to send me several references on its contents. The first place-name mentioned, though written twice clearly as oboli, is presumably Eboli, founded in 1482; the date of the founding of Aquino, hitherto unknown, can by this therefore be assigned to the same year (S. L. FORTE, Le province domenicane in Italia nel 1650, AFP XXXIX (1969), 447 for Eboli, 437 for Aquino). The mention of a province of Scotland confirms that this General Chapter must have met later than 1481, since it was in that year that the new province was erected (MOPH Acta III, 369).

It must, of course, be entirely fortuitous that amongst such fragments of Scottish provenance one clearly legible sentence mentions two houses - or three; Cupar, St Monan's and possibly St Andrews -  found in that part of Scotland in which St Serf was particularly venerated; but just what does the wording of this acceptatio signify? The ending of sancti andree is an abbreviation, taken as a genitive because of the context. Different constructions, of a genitive and of de with an ablative, hardly suggest that the acceptatio, whatever it was, was parallel for the houses in three named towns. The possibility that sancti andree could be a dedication, and the sentence therefore parallel to that in the Acta for 1491, "Acceptamus locum Sancti Laurencii in Sancto Vico provincie Sancti Dominici..." is ruled out by the fast that neither of these adjacent houses was dedicated to St Andrews; Cupar was dedicateti to St Katherine and St Monan's to St Monan (IAN B. COWAN and DAVID E. EASSON, Medieval Religious Houses: Scotland, 2nd ed., London 1976, 116). The diocese in which all three stand is that of St Andrews; has this any relevance? But what in any case does the unusual expression acceptamus ut membra ordinis mean, especially when applied to a house (Cupar) founded in 1348? (Ibid., 117). Fr Tugwell wonders if someone had called into question the legitimacy of these houses. Certainly John Muir, vicar-general before 1481 and first provincial after 1481 of the new province, is said to have instigated James III to petition Pope Sixtus IV to increase the number of Dominican houses in Scotland in order to justify the creation of a province separate from England, and St Andrews and St Monan's, hitherto oratories or hospices, had become convents in consequence by a papal bull in 1477 (Lateran Regesta Vol. DCCLXXIV f. 165r, summarised in Calendar of Entries in the Papal Registers relating to Great Britain & Ireland: Papal Letters 1471-84, XIII, part II, London 1955, 571). The Scots chronicle that first mentions Muir's role, using the phrase "Cowpar wes faillit or Sanct Ninians wes erect" (Cupar had failed before St Ninian's = St Monan's was built) gives a hint of what might have been an objection, and by using the Latin phrase "et hoc renitentibus Anglicis" inserted into the Scots indicates some opposition.

Extracta ex Variis Cronicis Scocie, Edinburgh 1842, 249. This title is given in the manuscript, of late fifteenth century or early sixteenth century date, Edinburgh, Faculty of Advocates MS A 6.36, now in the National Library of Scotland. The note on the Dominican is added, also in a sixteenth-century hand, after tbc main text.

If any question about the legitimacy had been raised, it would most properly have been settled immediately after the erection of the new province, at the date very early in the 1480s that is indicated for these Acta fragments.

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Emilio Panella, Frammenti del capitolo generale Ferrara 1494,

«Archivum Fratrum Praedicatorum» 61 (1991) 131-135.



Valentino da Camerino OP (1438-1515)

2 capitolo provinciale Ferrara 1494
3 frammenti degli atti del capitolo generale Ferrara 1494


Frati e luoghi nei frammenti di Aberdeen, Univ. Libr. π 0919 Fra 13

Paolo de Brocho | Niccolò da Eboli | Aquino (Frosinone) | Eboli (Salerno) | Scozia | ë

Siena 1312

Quezon City 1977

Roma 1981

Dr Henry Hargreaves ha il merito d’aver identificato i frammenti di Aberdeen, Univ. Libr. π 0919 Fra 13, da membrane a suo tempo adibite a coperta di libro, e d’averli presentati in Fragments from Scotland of the «Acta» of a general chapter, AFP 61 (1991) 127-130. Disastrati brandelli purtroppo, com’è dato constatare nelle riproduzioni fotografiche a raggi ultravioletti che la medesima Biblioteca ci ha gentilmente provvisto. Ma un brano permette di datare con certezza il capitolo generale OP cui i frammenti appartengono. Qui pertanto una semplice nota ordinata alla datazione dei frammenti capitolari, e dunque integrativa del contributo di Hargreaves.

1. Valentino da Camerino OP

Il frammento che trasmette le rubriche «approbationes, acceptationes, commissiones» contiene anche quella delle «declarationes», collocata tra le due ultime. Il testo inizia dopo l’ultimo item delle accettazioni concernente le località della Scozia. Un’ampia lacerazione colpisce gran parte della metà sinistra dei righi successivi. Il primo item delle declarazioni tuttavia è in parte ancora leggibile. Eccone il testo (chiudo in parentesi acute le parti lacere o illeggibili o restituite per congettura):

Iste sunt declarationes.

Item declaramus in primis qualiter confirmamus fratrem Valentinum cam<? | * * * > in provincialem provincie Romane unanimiter electum in | <capitulo pro>vinciali dicte provincie simul cum nostro capitulo generali Ferrarie cele| <brato * * * * * >...

Valentino, originario di Camerino (pr. Macerata), figlio del convento perugino, e può dunque ricorrere come «fr. Valentinus de Perusio»; non ignoto ai compilatori della provincia Romana. Durante il secondo quarto del Cinquecento ne redige un lungo elogio Domenico di Francesco dei Baglioni OP nella Cronica di San Domenico di Perugia:

«Magister Valentinus Camers, huius nostri conventus filius et pater ab omnibus venerandus et nostris seculis rarissimus. Fuit enim temporibus suis velut alter Aquinas, omnium pene scientiarum vastissimum pelagus... Rexit autem pathavinum studium methaphysicam publice gloriose profitens per annos aliquot... Nec tantum in speculabilibus valuit sed virtute regiminis mirabilis fuit. Rexit enim irreprehensibiliter pluries conventum perusinum existens prior et presidens, et totius nostre Romane provincie provincialis prior laudandus et mitissimus... Obiit Perusii 77 etatis sue anno, 16 aprilis 1515» (Perugia, Bibl. comun. Augusta 1141, ff. 66r-67r).

■ Bibl.: Masetti, Monumenta I, 447-50. Albertus de Castello, AFP 30 (1960) 289 n° 254. M. Tavuzzi, Valentino da Camerino, O.P. (1438-1515): Teacher and critic of Cajetan, «Traditio» 49 (1994) 287-316. A. Maiarelli, La Cronaca di S. Domenico di Perugia, Spoleto 1995, 100-102.

2. Capitolo provinciale Ferrara 1494

Quando e dove Valentino fu eletto provinciale Romano? Un’autorevolissima fonte coeva, quale i registri del maestro dell’ordine Gioacchino Torriani da Venezia (1487-1500), permette di rispondere con certezza alla domanda, e datare di conseguenza il capitolo generale cui i frammenti di Aberdeen appartengono.

Il 29 marzo 1494 il Torriani conferma la convocazione in Ferrara del prossimo capitolo provinciale della provincia Romana, da celebrare in concomitanza con quello generale: «Capitulum provinciale asignatur Ferrarie in capitulo generali» (AGOP [= Archivio Generale dell’Ordine dei Predicatori, Roma] IV.10, f. 81v). Domenica di Pentecoste, tempo consueto di convocazione dei capitoli generali OP, cadeva in quell’anno il 15 maggio. E il capitolo Ferrara 1494 fu tenuto di fatto alla data tradizionale: «Expliciunt acta capituli generalis apud Ferrariam celebrati anno Domini M°cccc° nonagesimo quarto in festo Pentecostes» (MOPH VIII, 422/11-12). Da Ferrara, 21 maggio 1494, il maestro dell’ordine Gioacchino Torriani invia lettera di conferma dell’avvenuta elezione del nuovo provinciale Romano: «Magister Valentinus de Camereno conventus perusini confirmatur in provincialem Romane provincie cum plena potestate» (AGOP IV.10, f. 83v); e il giomo successivo nomina fr. Giovanni di Carlo da Firenze vicario generale della provincia in assenza del provinciale: «Magister Iohannes Caroli de Florentia fit vicarius generalis provincie in absentia provincialis» (AGOP IV.10, f. 83v: 22.V.1494).

Valentino resterà in carica quattro anni e otto mesi. In giugno 1498 lo si assolve dal provincialato condizionalmente:

«Rev. mag. Valentinus de Perusio absolvitur ab officio provincialatus provincie Romane ad sui beneplacitum post mensem augusti, et idem remanet vicarius provincie et electionis etc. Et post absolutionem provincialatus et vicariatus provincie, committitur cura eidem conventus perusini cui datur vicarius» (AGOP IV.12, f. 46r: Ferrara 14.VI.1498).

In qualità di provinciale Romano prende parte al capitolo generale dei provinciali 1498, 20 giugno, anch'esso tenuto in Ferrara (MOPH VIII, 422/24); sebbene il capitolo dei definitori del '94 avesse assegnato il prossimo capitolo dei provinciali a Parigi per la Pentecoste '97, di fatto mai celebrato (ib. 422/8-10).

■ I CG si susseguono: Le Mans 1491 (dei definitori), Ferrara 1494 (dei definitori), Ferrara 1498 (dei provinciali), Roma 1501.

Contesto e anni della crisi savonaroliana, drammatico finale febbr.-maggio 1498, rogo Firenze 23.V.1498. C. Longo, I registri di Gioacchino Torriani maestro generale dei Domenicani (1487-1500), AA. VV., Studi savonaroliani I (1996), 67-84.

Valentino esercita l’ufficio provincializio fino al 15 gennaio ’99, giorno in cui viene assolto semplicemente:

«Magister Valentinus Camers conventus perusini absolvitur ab officio provincialatus, et magister Ludovicus de Viterbio instituitur vicarius dicte provincie in spiritualibus et temporalibus et electionis tenende...» (AGOP IV.12, f. 48v: Roma 15.I.1499).

A beneficio della curia dell’ordine il provinciale Valentino versa contributi per gli anni 1494-98; ultimo versamento in data 10 febbraio ’99, relativo all’annata ’98 (AGOP XIX Contr. 1, p. 5bis).

3. Frammenti degli atti del capitolo generale Ferrara 1494

Negli atti del capitolo generale Ferrara 1494 disponibili nell’edizione B.-M. Reichert (1900) non compaiono le rubriche assignationes, approbationes, acceptationes, declarationes, commissiones, penitentie (MOPH VIII, 416-22), che pure era lecito attendersi, essendo sezioni tradizionali e costanti dell’attività capitolare domenicana; basta confrontare gli atti dei capitoli più prossimi, del 1491 e 1498, dove tali rubriche sono regolarmente presenti (MOPH VIII, 393-415, 422-37). Ora i frammenti Aberdeen (o almeno taluni di essi) trasmettono fortunatamente proprio quelle rubriche della legislazione capitolare di Ferrara 1494 mancanti nelle fonti a noi pervenute e a base dell’edizione Reichert. Di qui l’importanza del rinvenimento. In parte delusa, tuttavia, dallo stato pietoso del testo dei frammenti superstiti.

4. Frati e luoghi nei frammenti

Dei frati e luoghi menzionati nell’articolo Hargreaves, ecco quanto potrà risultare utile a chi volesse riprendere in mano l’intero dossier ed elaborarlo sistematicamente:

Paolo «de Broco»:

(19.II.1494) «Magister Paulus de Brocho absolvitur a vicariatu loci Sancti Dominici de Arpino et fr. Dominicus de Arpino fit dicti loci vicarius» (AGOP IV.10, f. 101v, prov. Regni).

Niccolò da Eboli (pr. Salerno):

(22.III.1494) «Mandatur fr. Nicolao de Ebulo quod solvere debeat magistro Angelo duc. 3, quos eidem obligatur pro sua mercede predicationum factarum in loco Ebuli tempore vicariatus, et duc. j de bonis Ioannelli de Riciliano, sicut per rev.mum alias etiam fuerat diffinitum» (AGOP IV.10, f. 102r). Cf. MOPH XVII, 167 n° 117 (a. 1510).

Aquino (pr. Frosinone):

(23.V.1498) «Datur licentia fratribus Antonio et Cole standi in civitate Aquini donec pro edificatione cuiusdam conventus ibi edificandi, et quod non inde ammoveantur ab aliquo me inferiore etc.» (AGOP IV.12, f. 59v).

Eboli (pr. Salerno):

(10.VI.1481) «Sane pro parte... vicarii provincialis provincie Sicilie citra Farum ordinis fratrum Predicatorum... petitio continebat quod vos... quandam domum pro usu et habitatione fratrum dicti ordinis cum ecclesia sub invocatione Sancte Marie de Gratia... in certo loco extra muros terre Ebuli... construi affectatis» (ASV, Reg. Later. 816, f. 159r-v). Cf. MOPH XVII, 169 n° 129 detto formalmente conventus Ebuli (1510); XXI, 95 n° 169 (1521).


(21.XI.1348) «Item supplicat dicte sanctitatis vestre devotus et humilis filius vester Duncanus comes de Fis in Scotia quatinus sibi specialem gratiam facient(es) fundandi unum conventum fratrum ordinis Predicatorum certo loco in castro suo de Cupro Sancti Andree diocesis, et oratorium officinas et alia necessaria pro huiusmodi fratribus in dicto loco construere et edifficare dictisque fratribus locum oratorium et officinas prefata ad inhabitandum iuxta consuetudines et mores sui ordinis supradicti...» (ASV, Reg. Suppl. 18, f. 52r).

(21.XI.1348) «Item supplicant dicte sanctitatis vestre devoti oratores vestri vicarius generalis ordinis fratrum Predicatorum in regno Scotie ac ceteri fratres eiusdem ordinis quatinus similem gratiam facient(es) eisdem quod possint edificare in dicto regno Scotie tria loca ubi eis melius videbitur expedire, prout in supradicta supplicatione continetur. Fiat de uno aliorum» (ib. f. 52v). Cf. ASV, Reg. Vat. 191, f. 94 (21.XI.1348): M.-H. Laurent, Léon X et la province dominicaine d’Écosse, AFP 13 (1943) 154 n. 35.

(18.III.1477) «Exhibita siquidem nobis nuper pro parte dilecti filii vicarii generalis dicti ordinis (scil. Predicatorum) in regno Scotie deputati petitio continebat quod in prefato regno videlicet in civitate unum, ecclesia beate Marie, et in diocesi Sancti Andree aliud, capella olim regia Sancti Monani in Inverry nuncupata, loca oratoria sive hospitia iuxta ritum eorum nominata fratribus dicti ordinis olim canonice concessa et per eos ex tunc inhabitata fore noscuntur; qui si de cetero non oratoria vel hospitia sed domus conventuales eiusdem ordinis essent et appellarentur, profecto id ad singularem complacentiam et spiritualem consolationem fidelium partium illarum cederet. Quare pro parte tam carissimi in Christo filii nostri Iacobi Scotorum regis illustris quam prefati vicarii nobis fuit humiliter supplicatum ut predictis fratribus quod loca predicta deinceps non oratoria vel hospitia sed domus conventuales sint et appellentur, quodque ipsi fratres domos ibidem cum ecclesiis claustris curte... pro fratribus eorundem perpetuis usu et habitatione construere et edificare valeant concedere... dignaremur...» (ASV, Reg. Later. 774, f. 165r-v; grazia concessa).

■ Vedi art. Hargreaves, AFP 61 (1991) p. 130 nota 8 e relativo testo, dove bisogna tener ben distinto lo statuto giuridico-legale di: ahospitium  b) domus  c) conventus.

ASMN I.C.102 F 62r Invenit se Augustinus (1° resp.)

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